Trabalhando com um Núcleo Rotary

Por Jennifer Shertzer, do Rotary Club de Plano West 

Enquanto as manifestações por justiça racial aconteciam nos Estados Unidos em meados de 2020, os associados do Rotary Club de Plano West, no estado americano do Texas, pensavam nos riscos trazidos pela covid-19. Isso os compeliu a envolver mais gente no serviço do Rotary e encontrar um meio seguro de apoiar a equidade para os negros. 

Queríamos fazer algo positivo pelos moradores da área, e para este fim nos reunimos com vários residentes de um bairro negro histórico chamado Douglass, que foi fundado no século XIX. Em colaboração com líderes locais, o Núcleo Rotary de Desenvolvimento Comunitário (NRDC) de Plano Douglass foi criado em 26 de junho de 2020 para formalizar um relacionamento com o clube e estabelecer parcerias em projetos para a comunidade.  

Entrando em ação

Logo após sua abertura, o NRDC e o nosso clube identificaram as carências mais urgentes de Douglass, como acesso a alimentos nutritivos e a recursos educacionais. O NRDC deu voz aos membros da comunidade para que expressassem suas necessidades e trabalhassem conosco em projetos comunitários. A colaboração entre nosso clube e o NRDC foi um sucesso e conseguimos engajar muitos não rotarianos, a ponto de contarmos com um grupo diversificado de voluntários que, até agora, colaborou com o Rotary Club de Plano West em 21 projetos. 

No total, foram 929 horas de trabalho voluntário e US$ 174.937 em cestas básicas para Douglass, as quais continham gêneros alimentícios doados por bancos de alimentos das redondezas. Durante sete meses, membros do NRDC e associados do clube saíram 11 vezes para entregar 1.500 cestas de porta em porta e, em cada dia de entrega, entre 125 e 200 casas receberam alimentos frescos e não perecíveis. 

Como grande parte dos residentes não tinha veículo ou podia dirigir, a entrega a domicílio foi necessária. “Outro agravante é que alguns moradores não vão a despensas públicas de alimentos por estarem preocupados com o estigma social que isso pode trazer”, enfatizou o presidente do clube, Alex Johnson. 

Os voluntários também se reuniram para fornecer recursos essenciais, suprimentos e refeições aos estudantes logo no início do ano letivo de 2020-21. Essas iniciativas se alinham às áreas de enfoque do Rotary ao desenvolverem economias locais e apoiarem a educação. 

O serviço humanitário fortaleceu e diversificou o clube

A assistência dada pelo clube e o NRDC à comunidade Douglass chamou a atenção de muitos não rotarianos. Com atos genuínos de Dar de Si Antes de Pensar em Si, o clube teve um aumento substancial no número de associados, atraindo inclusive membros do Núcleo Rotary que queriam participar de modo mais permanente. 

Em maio de 2020, antes da formação do NRDC, o Rotary Club de Plano West tinha 21 associados. Nos 14 meses seguintes, o clube já estava com 65. De 1° de julho de 2020 a 1° de julho de 2021, segundo dados do Rotary International, o nosso foi o clube que teve maior crescimento dentre os mais de 7.400 dos Estados Unidos que começaram o ano com pelo menos 20 associados.

A parceria com o NRDC também aumentou a diversidade do quadro associativo. Desde 13 de agosto, 54% dos associados são mulheres, 34% estão abaixo de 40 anos de idade e 51% não são brancos. O clube tem imigrantes de oito países e abrange várias faixas etárias, incluindo universitários. Nossa diferença de origem, histórico e experiência nos ajuda a encontrar soluções inovadoras para problemas urgentes. Nossa diversidade também nos dá credibilidade e nos permite construir parcerias mais fortes, a exemplo do trabalho feito com a comunidade Douglass.

Alex tem certeza de que o NRDC impactou a comunidade de forma que o clube não teria sido capaz de causar por si só. “A própria comunidade nos informou sobre as suas necessidades, e coube a nós nos concentrarmos principalmente no trabalho a ser feito.”

Saiba mais sobre os Núcleos Rotary de Desenvolvimento Comunitário e como trabalhar com eles em ações comunitárias.

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